Endulzándonos la vida "Trufas de chocolate"

La trufa es un dulce de chocolate cuyo origen se disputan  belgas  y  franceses

En lo que si parece estar todo el mundo de acuerdo es que se llamó así por su parecido con las setas del mismo nombre. Existen muy variadas formas de prepararlas. 

He probado muchas trufas, unas más ricas y otras no tanto, pero las que explico en esta entrada son sin dudarlo  las mejores que he tomado en mi vida.

No se a quién se le ocurriría esta receta, pero yo le dedicaría un monumento. Es de estas cosas que van pasando de mano en mano y nadie sabe quién es su creador o creadora, pero quien las hace y las prueba queda totalmente atrapad@. Son DELICIOSAS. Cuando las tomas sientes una explosión de sabor en la boca que llega a los demás sentidos suave y placenteramente.

Hace ya más de 2500 años que los olmecas, aztecas y mayas -aunque no sabían lo que eran las trufas-  descubrieron las propiedades del cacao y lo consideraban como el “alimento de los dioses” Lo cultivaban y lo disfrutaban como bebida. 

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Hernán Cortés descubrió esta bebida amarga consumida por los Aztecas y envió los granos de cacao y la receta al Rey Carlos V.

Los españoles cambiaron la receta, añadiendo azúcar y calentando los ingredientes para mejorar el sabor.

En la actualidad el chocolate ha cruzado todas las fronteras y es consumido en el mundo entero.

Son muchas las  propiedades que se le atribuyen al chocolate:

-Rey en los tratamientos de belleza. ¿Quién no ha oído hablar de la “chocolaterapia”? Su  alto contenido de antioxidantes potencia  la oxigenación celular, actúa como desintoxicante y reafirmante, al tiempo que mejora la circulación sanguínea.

-Tomar chocolate con moderación es bueno para el corazón, evita el congestionamiento de las arterias y nos previene de ataques contra el corazón y derrames. Existen estudios que demuestran que previene la hipertensión

-Actúa como afrodisíaco, intensifica la libido, sobretodo el deseo sexual en las mujeres.

-El chocolate negro consumido con moderación y acompañado de un estilo de vida saludable tiene propiedades adelgazantes.

-Levanta el ánimo y nos ayuda a alejar la depresión. “El chocolate negro contiene feniletilamina, una sustancia natural que proporciona sensación de placer. Desarrolla serotonina que da un estado de calma y tranquilidad y  su contenido en teobromina proporciona euforia”

Así que creo que vamos a necesitar toneladas de chocolate para combatir el pesimismo, la indignación, el desánimo y la tristeza que actualmente nos invade ante la fulminante e imparable pérdida de derechos que tantos años de lucha y vidas ha costado conseguir.  Nuestros jóvenes y generaciones venideras tienen un futuro mucho más incierto.

Ya nos lo decía Forrest Gump en la fantástica película que lleva su nombre.La vida es como una caja de bombones (nunca sabes lo que te va a tocar)

El chocolate no es la panacea , está claro, aunque si hacemos caso a las palabras de Emily Luchetti -afamada cocinera y empresaria norteamericana- que dice: después de tomar chocolate te sientes como un dios, como si pudieras conquistar a los enemigos, liderar ejércitos, atraer a los amantes... entonces estaremos en mejores condiciones de afrontar las dificultades que nos vayan atropellando.

El término español “chocolate” tiene su origen en la palabra azteca “xocoatl” que significa “aguada de cacao”. Compartimos esta palabra con nuestros vecinos portugueses y con los -no tan vecinos-  británicos.  Ellos la escriben igual aunque la pronuncian de forma diferente. Sin embargo nuestros también vecinos franceses economizan una letra llamándolo “chocolat”

Precisamente Chocolat es el título de una preciosa película en la que el chocolate es el principal protagonista y que os recomiendo para que la veáis. Es una sencilla y tierna historia en la que los prejuicios, los miedos, la intolerancia y la incomprensión de los habitantes de un pequeño pueblo se ceban con una madre soltera y su hija recién llegadas. Poco a poco Vianne, la madre, con su dulzura y los exquisitos chocolates que prepara y vende en su chocolatería se gana el corazón de todo el pueblo.

Además de ser una bella historia, en la que aparecen paisajes muy bucólicos, destaca por la fotografía, por lo conseguido que está el ambiente de la época y por la excelente interpretación de Juliette Binoche y Johnny Deep entre otros. ¿Y que decir de los chocolates que aparecen? Casi se puede apreciar el aroma y el sabor de los bombones que prepara Vianne. Cuando terminéis de verla, seguro que se os va a apetecer un poquito de “chocolat”

Así que si pensáis ver la película, os aconsejo que tengáis a mano unas trufitas como las del post, que seguro os van a endulzar la vida.
   

Ensalada oriental "a mi estilo"


Hoy vamos a ver como se prepara esta deliciosa y refrescante ensalada que mezcla ricos y variados productos de nuestra tierra con sabores asiáticos.
 

Combinar alimentos de diversa procedencia no es ninguna novedad. Desde que el hombre se hizo nómada, empezó a conocer y a utilizar elementos de otras culturas fusionándolos con los de la suya propia. Este el es origen de la “cocina de fusión” que tan presente está en la actualidad.

No es la primera vez en este blog que hago alusión a la fusión de sabores y al enriquecimiento cultural a través de la gastronomía. Véase la entrada “Mezclando sabores: dos recetas de cuscús".

En esta ocasión quiero recomendaros dos artistas que interpretan música clásica fusionándola con otros ritmos diferentes.
Vanessa Mae, virtuosa violinista de origen chino-tahilandés y criada en el Reino Unido. Mezcla piezas clásicas con pop, jazz, techno y otros ritmos modernos.

Como ejemplo podéis escuchar este tema titulado Contradanza de su disco  The Violin Player.


Gustavo Montesano, argentino afincado en España, hace una fusión perfecta interpretando con guitarra española diversas piezas de música clásica de  Beethoven y Vivaldi.

Como ejemplo está su personal adaptación del Tango
Adagio de   Albinoni acompañado de la Royal Philharmonic Orchestra (RPO).

Tanto Vanessa Mae como Gustavo Montesano os van a encantar, estoy segura. 

Espero que también os guste esta riquísima y colorida ensalada oriental a mi  estilo”, si es que os animáis a prepararla. 

La comida, ya lo hemos comentado varias veces, no sólo tiene que deleitar nuestro paladar. Es importante que provoque sensaciones agradables a todos nuestros sentidos, así que me permito daros un consejo, adornad el plato y buscad complementos que hagan vistosa la mesa, sobre todo si hay niñ@s entre l@s comensales. Y si además queréis divertiros y adelgazar, utilizad palillos para tomarla.



INGREDIENTES:
- 1 tomate  y 1 pepino grandes
- 4 lonchas de jamón York
- 1 pechuga de pollo cocida
- 1 huevo
Para la salsa:
- Soja
- Wasabi
- Aceite, vinagre  y sal
MODO DE HACERLO
Cortamos el tomate en rodajas finas y el pepino en juliana.
Hacemos finas lonchas de pollo y cortamos en juliana el jamón.
Preparamos una tortilla tipo crep con el huevo. También lo cortamos en tiras.
Colocamos los ingredientes en una fuente en el mismo orden en el que los hemos cortado. Deben verse las diferentes capas.
Para la salsa mezclamos el aceite, el vinagre, la soja, el wasabi y un poco de sal.
Se aliña al gusto una vez servida en el plato.

Muffins de queso mascarpone con pasas de Corinto

 

Mi entrada de hoy está dedicada a estos pequeños y esponjosos muffins originarios de  Inglaterra.

Los primeros empezaron a elaborarse a principios del siglo XVIII. Los consumían gente humilde y los criados de la gente adinerada de Inglaterra. La costumbre era tomarlos en el desayuno y se preparaban con harina, huevo, leche y azúcar.


En la actualidad cualquiera puede consumirlos y son fáciles de preparar. Con el tiempo se han ido incorporando nuevos ingredientes dándoles sabores muy variados, pero sin dejar de perder la esponjosidad que los caracteriza.

Se pueden tomar en cualquier momento del día, aunque quizás la “hora del té” o “tea time” (costumbre muy británica) sea la que más fama les ha dado.

el blog de agatha christie
 Agatha Christie, “la reina del crimen”, hacía que casi todos los personajes de sus novelas de intriga tomaran té con pastas, muffins y scones.

Siempre me han gustado las novelas de suspense y Ágatha Christie ha sido única en este género. Creo que he leido casi todas sus novelas, las empezaba y no podía dejar de leerlas, perdiendo la noción del tiempo incapaz de parar hasta saber quién era el asesino o asesina.

Quizás una de las que más fama le ha dado sea “Asesinato en el Orient Express”, llevada a la gran pantalla de la mano de Sidney Lumet.

Wikipedia
La historia tiene como protagonista a Hércules Poirot que viaja en el famoso tren. Durante el trayecto se comete un  asesinato que el detective tiene que esclarecer.

Este lujoso tren en el que transcurre la novela siempre ha estado rodeado de misterio y ha sido motivo de inspiración para escritores y directores de cine. Desde que se inauguró en el año 1883, aristócratas, políticos, banqueros... viajaron en sus lujosos  y confortables vagones cargados de glamur.
 

En su época de mayor esplendor partía de París y tenía su destino final en Constantinopla (que era como se llamaba todavía a Estambul) El concepto de este viaje en tren era el de disfrutar del viaje por el viaje, del recorrido. Llegar al destino no era lo más importante.

Orient-Express-Historic-Route

Una curiosidad más para quienes viajéis a Estambul: en el hotel “Pera Palace” podréis ver -no se si os podréis permitir alojaros- la misma habitación donde Ágatha Christie escribió la famosa novela.

Las dos guerras mundiales fueron mortales para el Orient Express. En la actualidad 35 de los antiguos vagones de este famoso y misterioso tren siguen atravesando Europa, aunque con un recorrido más limitado y turístico, se llama “Venice Simplon Orient-Express” 

Aunque evidentemente ya no es lo que fue, a mí no me importaría hacer este recorrido y recrear en mi imaginación las escenas que viví en su día al leer la novela.

De momento, hasta que la crisis pase, me conformo con viajar de la mano de mis escritor@s favorit@s, como Agatha Christie, disfrutando de una buena taza de té con unos exquisitos muffins como los que podéis ver en el vídeo que os dejo a continuación. 


Si os gustan muy dulces podéis tomarlos con mermelada, o si os va más lo salado son también un aperitivo excelente acompañado de una cervecita o un vermouth.



Quiche de puerros y gambones

Os propongo esta receta fácil y rápida de preparar: un delicioso quiche de puerros y gambones. Es una buena opción como aperitivo o entrante cuando tengáis invitados en casa.

El origen de la palabra quiche es francés. Apareció por primera vez en Nancy capital de Lorena, en el siglo XVII. Al principio, esta tarta salada se preparaba con huevos y nata fresca. 


A partir del siglo XVIII, se empezaron a añadir al relleno pequeñas tiras o tacos de panceta fresca o ahumada. Este es el quiche lorraine que hoy día es famoso en el mundo entero y del que luego se han hecho infinidad de variaciones.

Al hilo de esta receta os quiero recomendar una lectura: La cinta roja", fantástica novela de Carmen Posadas que precisamente transcurre en el siglo XVIII. En ese momento histórico que convulsionó Francia y marcó el comienzo de la modernidad: la Revolución Francesa. 

La protagonista es Teresa Cabarrús.

Nacida en Madrid, en Carabanchel Alto, viajó a Francia con tan solo 12 años en compañía de su madre y a instancias de su padre. Una vez allí cambiaría el curso de la historia. 

Fue una mujer cuya presencia no pasaba desapercibida, allá donde iba  desataba pasiones  ya sea de amor o de odio.

En palabras de la escritora, Teresa Cabarrús "era una mujer generosa, que salvó de la guillotina a miles de personas. Se considera que ella fue la persona que precipitó la caída de Robespierre y acabó con el régimen del terror en Francia

Imagen obtenida del programa "Mujeres en la historia" de
Sin embargo a ella la historia la ha relegado al olvido, como siempre ha hecho con la mayoría de las mujeres intrépidas aventureras,  con talento y gran personalidad.

Carmen Posadas retrata magistralmente la época y la vida de esta mujer, una de las más bellas, valientes e influyentes de su tiempo. 

No soy una entusiasta de las novelas históricas, tengo que reconocerlo, pero la vida de esta mujer de personalidad intensa y arrolladora me apasionó y me enganchó totalmente. Así que si os gustan las novelas de trasfondo histórico no dejéis de leer este libro.

Y volviendo  a nuestra receta, la que se muestra en este vídeo no es el originario quiche lorraine, esta es mi versión elaborada con puerros y gambones.

Está para chuparse los dedos. Espero que os guste.